La calidad del aire se ve deteriorada por diversas sustancias, contaminantes atmosféricos, que perjudican gravemente la salud de las personas, y al medio ambiente. Entre estos contaminantes encontramos:
  • H2S: ácido sulfhídrico / Sulfuro de hidrógeno
  • Cl2: Cloro
  • HCl: Ácido Clorhídrico / Cloruro de hidrógeno
  • SO2: Dióxido de Azufre
  • CO: Monóxido de Carbono
  • CO2 : Dióxido de Carbono
  • NO2: Dióxido de Nitrógeno
  • NO: Monóxido de Nitrógeno
  • O3: Ozono (troposférico)
  • Metales Pesados : con el Níqel (Ni), Cadmio (Cd), Arsénico (As) y el Plomo (Pb)
  • NH3: Amoníaco
  • COV: Compuestos Orgánicos Volátiles
  • HAP: Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos
  • PM10: Partículas en Suspensión (Particular Matter) inferiores a 10 micras de diámetro
  • PM2,5: Partículas en Suspensión (Particular Matter) inferiores a 2,5 micras de diámetro
  • PM1: Partículas en Suspensión (Particular Matter) inferiores a 1 micras de diámetro
  • UFP: Partículas Ultra Finas inferiores a 0,1 micras de diámetro
  • BC: Carbono Negro (Black Carbon)
Para más información de los principales contaminantes que podemos encontrar en el aire puede consultar la web del departamento de Medio Ambiente.
 
En Terrassa, los principales contaminantes atmosféricos son:
  • NOx: Óxidos de Nitrógeno (NO, NO2)
  • PM: Partículas en Suspensión (PM10, PM2,5, PM1)
  • UFP: Partículas Ultra Finas
  • BC: Carbono Negro
Las UFP son partículas muy pequeñas y difíciles de medir (25 veces más pequeñas que las PM2,5). Estas partículas no han existido siempre, y de hecho, el Homo Sapiens no está preparado para filtrar y evitar las graves afectaciones a la salud. Y es precisamente por este motivo que subrayamos su riesgo.

Las UFP llegan al riego sanguíneo, a través del paso por los alvéolos, provocando graves problemas cardiovasculares, y neurodegenerativos entre otros, y son causantes de 3,5 millones de muertes en el mundo cada año, convirtiéndose en uno de los principales factores de riesgo según las datos del World Bank and IHME. Una de las principales fuentes de generación son las producidas por la abrasión de los frenos y la abrasión de las ruedas de los vehículos.

Según diferentes estudios, la contaminación atmosférica provoca problemas cognitivos y por lo tanto reduce el ritmo de aprendizaje.

Se pueden consultar las ponencias del Ecofòrum 2016 sobre "la contaminación, la calidad del aire y la salud".      

        
 

Otras consecuencias a la salud son:

  • Irritación de las mucosas (ojos, nariz y esófago)
  • Afectaciones al sistema cardiovascular (vasoconstricción, alteración del ritmo cardíaco, ...)
  • Afectaciones al sistema respiratorio (irritación, inflamación, el asma, reducción de la función pulmonar, ...)

Las personas más vulnerables son:

  • Las personas con asma u otras enfermedades de las vías respiratorias y / o cardíacas.
  • Las personas que hacen ejercicio físico al aire libre.
  • Los niños y niñas.
  • Las personas mayores
  • Las embarazadas
  • Las personas con otras características individuales determinadas que las hacen más sensibles que el resto a la contaminación del aire.

Fuentes de emisión de contaminantes

La contaminación atmosférica puede ser generada por dos tipos de fuentes:

  • Naturales (incontrolables): Fenómenos propios de la dinámica del planeta
  • Antropogénicas (controlables): Provienen de actividades humanas

 

¿Qué podemos hacer para mejorar la calidad del aire?

Como vemos, la principal fuente de emisión, con mucha diferencia, son los vehículos de combustión. Por lo tanto, son el objeto sobre el que se debe actuar. La parte positiva, es que sólo depende de nosotros mismos rectificar este rumbo autodestructivo. A nivel particular hay que evitar el uso de estos vehículos, optando por el transporte colectivo, compartido o activo (bicicleta, a pie). Pero además, si modificamos nuestros hábitos de compra, con productos de proximidad y de temporada, podemos ayudar a reducir las emisiones de contaminantes del tráfico. Desde las administraciones hay que fomentar este cambio de hábitos, y hay que apostar por otro modelo de ciudad, dado que éste ha quedado obsoleto y ya no es válido.

Enlaces de interés para ampliar información

Podéis consultar los siguientes documentos y webs:

 

  • La Contaminación Ambiental perjudica nuestra salud. Ayuntamiento de Barcelona