La muestra se inicia con una introducción sobre la muerte y su significado en las diversas culturas de nuestro territorio.

El primer tramo nos introduce testigos del mundo funerario de época prehistórica (3500 aC - 900 aC).

Urna de Ca n'ArnellaLos primeros enterramientos estaban formados por fosas o galerías excavadas en el suelo, inicialmente individuales (Ca n'Arnella) y luego como sepulturas colectivas (Can Bosch de Basea y Can Ballarà).

La llegada de pueblos indoeuropeos propició un cambio en el pensamiento y en el ritual funerario con la introducción de la incineración (Can Missert). Los restos se depositaban en una urna.
Destaca el silo funeraria de Can Ballarà (1800-1200 aC) con 17 cuerpos dispuestos radialmente sobre un lecho de piedras. El estudio científico sugiere que sufrieron una enfermedad infecciosa desconocida que afectó principalmente a niños, mujeres y personas mayores.

La segunda etapa es el mundo ibérico y el mundo romano. Se trata con poca profundidad ya que el público puede visitar la sala específica de la exposición permanente.
Cuando Roma inicia la conquista de Hispania (218 aC), la incineración estaba muy arraigada en los pueblos íberos. Pero, la adopción de las costumbres de los recién llegados comportó un cambio en la concepción del más allá. Todo giraba alrededor del mundo de los dioses, en la preservación de la memoria y en el recuerdo de las personas.
A partir del siglo II el rito de la inhumación se irá imponiendo.

Placa funeraria dedicada a Recesvint, muerto a los 20 años. Siglo VII

Desde el momento en que la religión cristiana fue declarada religión oficial en el imperio romano (año 380) se concretaron las dudas de la existencia humana: quiénes somos, de dónde venimos ya dónde vamos.
"Yo soy la resurrección y la vida; el que crea en Mí, aunque muera, vivirá, y todo el que vive y cree en Mí, no morirá" (Jn 11, 25)
Vivir según las enseñanzas de Jesucristo conlleva la recompensa de la resurrección y del descanso eterno después de la muerte.
La intención es facilitar el tránsito hacia la vida futura, mediante celebraciones litúrgicas y conservando el cuerpo físico a la sepultura, esperando el día del juicio final con la resurrección colectiva.
Desde mediados del siglo IV, la iglesia de Egara dispone de lugares para el descanso de los fieles dentro del templo, en el exterior o en cámaras funerarias. Con la designación de sede episcopal, (hacia el año 465), la construcción del nuevo complejo concretó los espacios funerarios para la élite de la comunidad cristiana. Al norte del recinto religioso se configura un cementerio para el resto de la población egarense.

La toma de Barcelona por parte de los francos (año 801) y la posterior restauración de las sedes episcopales en el territorio conquistado al dominio islámico, bajo el poder carolingio, conllevó la desaparición de la sede episcopal de Egara, que pasa a depender del obispado de Barcelona. En relación al ritual funerario, se produce un cambio en la tipología de las tumbas. Estas acaban teniendo un perfil antropomorfo del cuerpo.

Pechina de pelegrino. Cementerio SP. Siglo XII

A partir del siglo XI, la inestabilidad del periodo agudiza el miedo a la condena del juicio final. El cuerpo del difunto era lavado, vestido y amortajado. La vela del cuerpo en casa se hacía en silencio y con oraciones. Tras la ceremonia religiosa, el cuerpo se enterraban en un lugar sagrado, para evitar que el demonio pudiera apropiarse de ellos.
Los fosos de la parroquia de San Pedro de Terrassa siguen configurando el sitio funerario de descanso.

El siguiente ámbito muestra una sociedad tarrasense ligada a la religión y la superstición (siglo XVI - mediados del siglo XX).
La Iglesia, subordinada al estado, y la diversidad de tendencias religiosas lleva al desengaño, a la frustración y una cierta angustia general.
Hay una obsesión por la muerte y el arrepentimiento de última hora.
La saturación de los cementerios parroquiales obliga a realizar limpiezas, que llenan los osarios.
Se construyen panteones y nicho, pero no impediré las quejas del pueblo de San Pedro por las hedor que respiran. Este hecho favorece su desmantelamiento (1917).

En los siglos XIX y XX, se produce un cambio sustancial en las instituciones eclesiásticas y administraciones públicas.
A finales del siglo XVIII, deja de tener tanta importancia la tumba ni su ubicación cerca de las reliquias.
El cementerio se aleja de la trama urbana. La administración civil se hace cargo de los espacios funerarios, con la excusa de la saturación y la salubridad pública.
La Iglesia sigue teniendo la potestad del ritual funerario de los creyentes.
Se formalizando un sistema mercantil a través de la figura de la oferta y las pompas fúnebres por los temas no relacionados con el culto.
El cementerio se convierte en el espacio donde preservar el recuerdo y la memoria de las personas fallecidas.

Título de propiedad del cementerio Vell

El antiguo cementerio militar de Vallparadís se convierte en el cementerio general de la ciudad de Terrassa. Se construyen los primeros bloques de nichos y panteones, configurándose la ciudad de los muertos, con calles y manzanas, donde el arte y la arquitectura religiosa y civil marcarán la diferenciación social.
En el año 1898 se autoriza la construcción de una nueva fachada monumental, diseñada por el arquitecto Lluís Muncunill (1968-31).

En 1934 se inaugura el cementerio Nuevo, próximo a la masía de Can Torrella. La actitud social ante la muerte ha cambiado. Se esconde en las personas enfermas la verdad de su estado. El hospital es el lugar donde murió.
El municipio de los servicios funerarios, a través de Funeraria Municipal de Terrassa (1996), supone un punto de inflexión.
El ritual mortuorio se posiciona alrededor de los vivos, angustiados por la pérdida del ser querido.
La tumba se convierte el recordatorio permanente de los difuntos y el cementerio es el espacio para dar descanso a los seres queridos, sin discriminación ideológica o de creencia religiosa.

Urna de incineración: Cinerari piràmide. Lola Aparicio Casals (2000)

El siglo XXI parece encaminarse a un cierto escepticismo religioso hacia el ritual de la muerte.
La práctica de la incineración es cada vez más generalizada. La Iglesia católica ya no ve razones doctrinales para evitarla porque la cremación del cadáver "no toca el alma y no impide a la omnipotencia divina de resucitar el cuerpo, y, por tanto, no contiene la negación objetiva de la doctrina cristiana sobre la inmortalidad del alma y la resurrección del cuerpo ".
Desde 2016 las normativas eclesiásticas y civiles impiden que las cenizas sean esparcidas en cualquier lugar. Por esta razón, los cementerios y la Iglesia habilitan lugares adecuados para su guarda.

El recorrido finaliza con la exposición de cuatro piezas artísticas que tratan la muerte. Son obras de E. Rosales, C. Armiño y L. Barrau.