Los números de la luz

La velocidad de la luz en el vacío es una constante universal (c = 300.000 km/s). No existe nada más rápido que la luz. Sin embargo, la luz tarda 1,28 segundos en llegar desde la Luna, más de 3 minutos en llegar desde Marte (cuando Marte se sitúa a la mínima distancia de la Tierra) y más de 8 minutos en llegar desde el Sol.

La parte central de una fibra óptica (core) puede llegar a medir solo 8 micras. Pueden transmitir simultáneamente hasta 40 canales a una velocidad de 100 gigabits por segundo.

Nuestros ojos son sensibles a longitudes de onda entre 380 nm (azules) y 780 nm (rojos). 1 nm es la millonésima parte de 1 milímetro.

La capacidad de los discos compactos ha mejorado a medida que se obtenían diodos de longitud de onda más corta para poder leer detalles más pequeños. Los CD utilizan luz de 780 nm, los DVD utilizan luz de 650 nm y los discos Blue-ray, luz de 405 nm de longitud de onda.

Los recubrimientos antirreflectantes de las gafas están compuestos por entre 3 y 7 capas de poco más de 100 nm de espesor.

La miniaturización de la electrónica ha ido de la mano del desarrollo de láseres de longitud de onda cada vez más corta, ya que son necesarios para grabar los circuitos electrónicos más pequeños mediante litografía. La tecnología más moderna EUV (ultravioleta extrema) trabaja con longitudes de onda de 13,5 nm.

Cada año en España se realizan alrededor de 300.000 operaciones de cataratas para restablecer la visión. Las cataratas se producen por el envejecimiento natural del cristalino.

La eficiencia lumínica de un LED es 10 veces mayor que la de una bombilla convencional (ya está prohibida su fabricación en la UE) y el doble que la de un fluorescente.